One-on-ones & managing people

I was just reading Ben Horowitz’ chapter One-on-ones from his quintessential book The Hard Thing About Hard Things and it’s reassuring to find out I’ve been doing the same thing during the past year.

The thing about books is they formalize what you already know or are doing. In case you didn’t know it yet, then there’s an opportunity to learn. Win-win!

I do one-on-ones quite irregularly, just to make sure they don’t seem obligatory. Here are the questions Horowitz listed in his book:

  • If we could improve in any way, how would we do it?
  • What’s the number-one problem with our organization? Why?
  • What’s not fun about working here?
  • Who is really kicking ass in the company? Whom do you admire?
  • If you were me, what changes would you make?
  • What don’t you like about the product?
  • What’s the biggest opportunity that we’re missing out on?
  • What are we not doing that we should be doing?
  • Are you happy working here?

It’s important to realise an effective one-on-one requires the manager to act as an active listener, i.e. you’re making bottom-up happening.

Advertenties

Vooruitgang

Het Wondere Wolfje is een episode uit de Suske en Wiske reeks en werd in 1991 gepubliceerd. Sus & Wis belanden om god weet welke reden in het tijdperk van kindsterretje Wolfgang Amadeus Mozart. Ze reizen mee met de tournee maar op een gegeven moment valt Wolfje zwaar ziek. Maar de concerten moeten doorgaan. En dan is er held Lambik die een oplossing gevonden heeft.

Dat tijdreizen, da’s nog niks, maar dan komt nu de reactie van Wolfje z’n vader:

Straf he?

PS: Afbeeldingen genomen van de illegale strip alhier te downloaden en te lezen met CDisplayEx.

PPS: Een deel van Vlaanderens bekendste strips zijn legaal te verkrijgen bij e-Strips.

And we have lift off of monthly Apollo!

Afgelopen donderdag had ik de eer en het genoegen om aanwezig te mogen zijn op het launch event van Apollo. Apollo is een nieuw maandblad dat zich, onder andere, specialiseert in muziek en film. Het probeert niet alleen informatie te verschaffen, maar ook te dienen als bron van inspiratie voor zijn lezers. Een blad met ambitie dus!

Alvast de moeite om een jaarabonnement op te nemen (vooral ook omdat er amper advertenties in staan, ik heb er amper een zestal geteld!)

De cover van de eerste editie van Apollo.

De cover van de eerste editie van Apollo.

Alex van On-Point, een kerel wiens naam ik vergeten ben en J to the C.

Alex van On-Point, een kerel wiens naam ik vergeten ben en J to the C.

Nu al een schot in de roos: Apollo schiet af!

Nu al een schot in de roos: Apollo schiet af!

Statistieken

Het internet, dat is mijn kijk op de wereld. En die wereld, die wordt grotendeels bekeken in Google Reader. Google Reader, dat is een feedreader van Google. Zo goed als elke site met veranderende content (blogs, cartoons, nieuwssites, …) heeft een RSS– of Atom-feed. De URL’s van de feeds van de websites die mij interesseren geef ik in in Google Reader.

In plaats van elke avond mijn lijst van bookmarks af te gaan, hoef ik gewoon Google Reader te openen. Ik krijg dan een lijst van alle berichten te zien die ik nog niet gelezen heb. Dat bespaart me heel wat nutteloze kliks (niet elke blog wordt driemaal daags geüpdatet). Het belangrijkste nadeel is dat de lay-out van een site niet wordt meegenomen in Google Reader, maar een kniesoor die daar om maalt…

Clo postte gisteren een bericht over de statistiek-functionaliteit van Google Reader. Vandaag er eens achter gezocht (gevonden onder de noemer “Google Trends”), en dat levert dan drie grafiekjes en wat cijfers op. Zo volgde ik de laatste 30 dagen bijvoorbeeld 437 feeds (waarvan ze niet allemaal even actief zijn), en heb ik 2.337 posts gelezen. Een gemiddelde van 5,35 gelezen posts per geabonneerde feed per maand. Gemiddeldes zeggen zelden iets.

Google Trends geeft een beeld van het aantal posts geplaatst en gelezen. In Figuur 1 kan je zien dat ik tijdens mijn verblijf in New York geen posts kon lezen, maar dat er wel veel geplaatst werden. The show must go on… De dagen erna hield ik me vooral bezig met mijn schade in te halen! Onrustwekkend is dat ik niet kan volgen: ik lees er dagelijks minder dan dat er geplaatst worden. Ik betrap er mij de laatste dagen ook meer en meer op van oninteressante abonnementen op te zeggen.

Figuur 1: Aantal posts geplaatst versus gelezen.

Figuur 1: Aantal posts geplaatst versus gelezen.

In Figuur 2 kan je veel dingen vaststellen. Vooral dat ik geen posts lees als ik slaap. 🙂 En dat de feeds die ik volg vooral in mijn tijdszone zitten. En dat ik tussen 12h en 13h sowieso niet aan mijn bureau zit. Over twee weken wil ik dit maandgemiddelde nog eens opnieuw zien, ik vermoed dat het tijdstip van posts-lezen zich meer naar de avond zal verplaatst hebben.

Figuur 2: Tijdstip van posten en lezen.

Figuur 2: Tijdstip van posten en lezen.

Figuur 3 geeft dan weer een overzicht in functie van de dag van de week. In het weekend haal ik dus duidelijk mijn schade (een klein beetje in).

Figuur 3: dag van de week.

Figuur 3: dag van de week.

Had ik al gezegd dat ik verslaafd ben aan informatie?

The great pamphleteer

In New York zitten ze in een of andere alarmfase wegens A/H1N1 griep-dinges-epidemie (persbericht alhier, confirmation needed). Ze hebben daar tegenwoordig vaccins voor. Via Twitter ben ik op een Wired-artikel over de anti-vaccinatie-beweging in de VS gestoten. Een zeer interessant stuk over het aanwenden van angst om mensen te overtuigen (“uw kinderen worden autisten als ze vaccins krijgen!”), massa-marketing en de bij momenten machteloosheid van de wetenschap. De anti-vaccinatie-beweging heeft als “duivel” pediater en uitvinder van het RotaTeq vaccin Paul Offit gekozen. Het artikel is in feite één groot interview met Offit.
Deze quote, helemaal aan het einde van het interview, vond ik wel interessant:

In 19th-century England, he explains, Jenner’s smallpox vaccine was known to be effective. But despite the Compulsory Vaccination Act of 1853, many people still refused to take it, and thousands died unnecessarily. “That was the birth of the anti-vaccine movement,” he says, adding that then — as now — those at the forefront “were great at mass marketing. It was a print-oriented society. They were great pamphleteers. And by the 1890s, they had driven immunization rates down to the 20 percent range.”

Immediately, smallpox took off again in England and Wales, killing 1,455 in 1893. Ireland and Scotland, by contrast, “didn’t have any anti-vaccine movement and had very high immunization rates and very little incidence of smallpox disease and death,” he says, taking a breath. “You’d like to think we would learn.”

Soms, zeer soms, zou je echt wel “de geschiedenis herhaalt zichzelf” willen zeggen.

Denk maar aan wat er in Antwerpen is gebeurd i.v.m. de Oosterweelverbinding: Karel Vinck werd door Sp.a en Ademloos (met ex-reclameman, oprichter van VVL/BBDO en ex-baas van burgemeester Patrick Janssens Wim Van Hees voorop) afgeschilderd als ondemocratische duivel, en half Antwerpen ging kanker krijgen ten gevolge van veel meer fijn stof (alsof er opeens dubbel zoveel camions van Nederland naar Gent moesten, m.a.w. volgens mij ging dat fijn stof niet zo dramatisch vermeerderen; vergeet ook niet dat de oost-kant van de Antwerpse Ring al dwars door bewoond gebied gaat!).

Was ik ook maar een great pamphleteer…

10 Days Off – dag vier

Voor de lieve mensen van Da Music heb ik een review geschreven over dag vier van 10 Days Off. Check it out!

(er is ook weer een vol uur videomateriaal van, maar dat zal – nog even? – in de privé-collectie blijven)

Making Things Happen

Some random quotes from the book Making Things Happen (Mastering Project Management):

The history of engineering projects reveals that most projects have strong similarities. They have requirements, designs, and constraints. They depend on communication, decision making, and combinations of creative and logical thought. Projects usually involve a schedule, a budget, and a customer. Most importantly, the central task of projects is to combine the works of different people into a singular, coherent whole that will be useful to people or customers. Whether a project is built out of HTML, C++, or cement and steel, there’s an undeniable core set of concepts that most projects share.

The following quote brings up a difference between two concepts most of us think are the same:

Remember that simple is not the same thing as easy. For example, it’s a simple thing to run a marathon. You start running and don’t stop until you’ve reached 26.2 miles. What could be simpler? The fact that it’s difficult doesn’t negate it’s simplicity. Leadership and management are also difficult, but their nature – getting things done in a specific way toward a specific goal – is simple.

Nice quotes, which remind us of simple things one tends to quickly forget. They should be written in flashing red neon lights above your bed. Just to keep you focussed!

When dealing with people

When dealing with people, let us remember we are not dealing with creatures of logic. We are dealing with creatures of emotion, creatures bristling with prejudices and motivated by pride and vanity.

How to Win Friends and Influence People, by Dale Carnegie.

De eerste zeventien bladzijden lazen alvast als een trein. Zeer interessant. Het woord “empathie” spookte een ganse tijd door mijn hoofd.

Spreuken

Grootvader’s spreuken, gevonden tijdens het opruimen:

  1. twee en twee is drie
  2. ’t één is’t  ander niet
  3. één en één is twee
  4. het is vijf voor twaalf
  5. kan onthouden voor de middag tot twaalf uur
  6. en de boer ploegde voort
  7. de kat niet bij de melk zetten
  8. de kat de bel niet aanbinden

De ene spreuk is al wat duidelijker dan de andere… 🙂