Europe: a work in progress

Sinds 1922 (Richard Coudenhove-Kalergi en z’n Pan Europea) is er sprake van een “democratisch” ééngemaakt Europa (Hitler wou bijvoorbeeld ook een ééngemaakt Europa, maar dat was niet zo democratisch…). Helaas zijn er verschillende opvattingen over hoe dat ééngemaakt Europa moet georganiseerd worden. De twee meest tegenover elkaar staande strekkingen zijn die van de federalisten en de intergouvernementalisten.

De federalisten (ook wel supra-nationalisten genoemd, vanwege het overstijgen van het nationale belang) zijn mensen zoals Jean Monnet, Jean-Luc Dehaene en Guy Verhofstadt, die een zeer goede visie hebben van een sterk Europa. Een Europa dat de rol van papa speelt (en het goede voor zijn lieve kindertjes wil), en de lidstaten de brave kindertjes die luisteren naar hun papa. Trivia: Etienne Davignon was in de jaren 60 en 70 al actief binnen Europa.

De intergouvernementalisten daarentegen zijn (radicaal) tegen een sterk Europa. Zij vinden dat de lidstaten (en hun nationale regeringen) het beste weten wat er goed is voor hun land. Typisch voorbeelden van intergouvernementalisten zijn Thatcher (en bij uitbreiding traditie-getrouw het Verenigd Koninkrijk), en twintig jaar daarvoor Charles De Gaulle (Frankrijk is tegenwoordig iets gematigder), Scandinavische landen, … Intergouvernementalisten willen zo weinig mogelijk soevereiniteit overdragen naar het Europese niveau (en doen dat typisch enkel als het nationale niveau zo geld kan uitsparen). Trivia: Groot-Brittannië betaalt sinds Thatcher en haar “I want my money back” furie nog maar 33% van de bijdrage die het normaal zou moeten betalen aan de Europese Unie. De visie hier is dat Europa rechtstreeks gecontroleerd wordt door de nationale regeringsleiders (of nationale sterke mannen (m/v)).

Sinds begin de jaren ’50 is men begonnen met de opbouw van een ééngemaakt Europa. Gezien de twee extreme standpunten aanwezig in Europa is dit een werk van lange adem. Om de intergouvernementalisten mee op sleeptouw te krijgen, is er bij cruciale besluitvorming unanimiteit vereist. Dit wil zeggen dat er maar één land moet zijn dat zijn veto stelt, en broodnodige vooruitgang voor Europa als instituut/organisatie/whateveryouwannacallit zit vast. We mogen er van uitgaan dat dit “probleem” (afhankelijk van of je het bekijkt als supra-nationalist of intergouvernementalist…) bij 27 landen erger is dan bij 6 landen (zoals ten tijde van de EGKS).

Het Verdrag van Lissabon zal dit probleem trouwens oplossen, en Europa minder onderhevig aan nationaal-politieke spelletjes maken (minder unanimiteit nodig, méér meerderheidsstemmingen). Hierdoor wordt de Europese Unie ook een beetje democratischer (in tegenstelling tot wat sommigen durven te beweren).

2008: het jaar van deze kabouter

(geachte lezer, deze post bevat blockquotes, in plaats van in je feedreader lees je dit dus best op de blog zelf)

Iemand gaf me vandaag de tip om de jaarhoroscoop voor afgelopen jaar nog eens boven te halen en na te gaan in welke mate de voorspellingen zijn uitgekomen. In quotes m’n horoscoop voor 2008.

het harde werken wordt beloond……

 Ik heb tamelijk hard gewerkt, zeker in het begin van het jaar. De beloning was ook tamelijk. (beide dus niet echt om over naar huis te spreken, toch niet volgens mijn standaarden)

2007 zal voor de meeste Rammen een redelijk goed jaar geweest zijn. De Ram had voldoende mogelijkheden om zich geestelijk te ontwikkelen. In 2008 is het tijd om van deze ontwikkeling te gaan profiteren in de praktijk. Ideeën krijgen vorm, dromen worden gerealiseerd. Vooral op het gebied van werk en carrière kan dit jaar veel bereikt worden. Met Pluto, de geluksplaneet, bijna het hele jaar aan de midhemel heb je het geluk aan je kant.

 

 In 2007 ben ik afgestudeerd met een tamelijk goed diploma. Mijn droomjob heb ik er zeker niet mee gekregen (kan ook moeilijk in België), maar al bij al viel m’n eerste baan nog wel goed mee. Leuke collega’s, tamelijk goede verloning (bedrijfswagen, wochei!).

In de tweede helft van 2008 ben ik van job veranderd, met (veel) betere arbeidsvoorwaarden. De job leunt meer aan bij wat ik gestudeerd heb, en de gebruikte technologiën zijn toch heel wat recenter.

Wat dat geluk betreft: ik heb het toch wel aan mijn kant gehad. Zonder dat geluk had ik minstens 3 auto-ongevallen gehad (laten we anders zeggen dat ik niet alert genoeg in de wagen zat, maar toch nog alert genoeg dat ik op het laatste moment toch nog kon remmen?). Ik beschouw het ook als een geluk dat ik vóór het uitbreken van de financiële crisis van sector veranderd ben (met loonstijging erbij). De looncurve bij mijn vorige werkgever is ondertussen afgevlakt (terwijl er normaal gezien een stijging van 20% op 2 jaar tijd in zit).

And I’m a happy camper too. Veel gelachen. Af en toe wel eens goed gevloekt, dat ook.

Liefde en vriendschap

Er zijn geen planeten of aspecten die van de liefde een aandachtsgebied maken. Dit betekent meestal dat er weinig zal veranderen in de huidige situatie. Heb je een relatie, dan zal dit waarschijnlijk zo blijven en ben je vrijgezel, dan komt daar ook geen verandering in. Singles zullen genoeg mensen ontmoeten, maar dit leidt niet meteen tot vaste relaties.

In de vriendschap is wel veel te beleven dit jaar. De Ram ontmoet interessante personen. Op creatief en spiritueel gebied laat de Ram zich door hen inspireren. Het zou zelfs kunnen dat één van die vriendschappen leidt tot een hartstochtelijke romance, waarbij de Ram moet oppassen dat hij/zij niet met pijn in het hart achterblijft.

Ik ben inderdaad nog steeds single, en 2008 was inderdaad het jaar van de ontmoetingen. Uitgaan leidde af en toe tot het uitwisselen van enkele zinnen aan de toog, maar de echte gate-opener was toch wel het ontmoeten van de online-bevolking. Als ik me niet vergis, begon het in februari met een blogdrink in het Leuvense STUK. Daarna volgden blogbecue’s, Brussels Girl Geek Dinners, twunches, barcamps, feestjes en zelfs DJ optredens voor een goed doel. Al was de climax onder die ontmoetingen toch wel het van de grond gaan met Imke Dielen. In een vliegtuig. Letterlijk eh mensen, letterlijk!

Did I mention that bloggers nogal creatieve mensen zijn? Ze inspireerden mij om m’n bedroom DJ’en ook daarbuiten te doen. For booze and glory (vooral voor glory feitelijk). En m’n eigen partyconcept alvast in de praktijk uit te proberen.

Zelfs die hartstochtelijke romançe zat eraan te komen. Neen, niet met Imke Dielen, wel met een andere jongedame. Ik kende haar al wel van ziens vóór 2008, maar het eerste deftige gesprek gebeurde pas in 2008 (bij deze heeft die horoscoop weeral gelijk :p). Een relatie is er niet van gekomen, vooral omdat ik zelf nooit echt zeker ben geweest om er écht voor te gaan of niet. Veel pijn in het hart is er dus niet echt geweest.

Oh, ik heb op professioneel vlak ook enkele Indiërs ontmoet, ganser videoconferences mee gehad en al. Die zullen dan wel het spirituele niveau voor zich genomen hebben. 😉

Geld en carrière

Door de gunstige stand van Uranus en Neptunus bruist de Ram van de nieuwe ideeën, energie en briljante invallen. Dit zal het werk van de Ram veranderen en vooruitgang brengen. En juist die vooruitgang in de carrière is voor de Ram erg belangrijk dit jaar. Maar het gaat niet vanzelf. De Ram zal er hard voor moeten werken en ook de nodige tegenslagen kunnen tegenkomen. Het goede nieuws is dat de moeilijkheden overwonnen worden, mede door het geluk dat Pluto met zich meebrengt. En dat het harde werken van de Ram beloond zal worden. De Ram wordt dit jaar niet speciaal gedreven door de wens meer geld te verdienen hoewel dat wel een prettige bijkomstigheid kan zijn.

Zoals hierboven al aangehaald ben ik in 2008 van job veranderd, met loonsopslag en andere goede arbeidsvoorwaarden (wel geen bedrijfswagen+tankkaart meer, maar de brandstofprijzen zijn ondertussen alweer gezakt dus ça va nog). Ik vind het weliswaar nog steeds een prettige bijkomstigheid, toch wel (ik kwam rond met het loon da’k op de vorige job kreeg).

Gezondheid en persoonlijke groei

De sterren laten geen bijzondere dingen zien voor de gezondheid van de Ram. Vergeleken met 2007 kom je misschien wat energie te kort. Door de hoge werkdruk is het van belang voldoende ontspanning te nemen en de stress niet te hoog te laten oplopen. Het belangrijkste is dat De Ram leert om goed met zijn energie om te gaan. De Ram heeft de keuze, hij kan zijn/haar energie verspillen door zich te ergeren aan kleinigheden. Dit zal ook de omgeving negatief beïnvloeden waardoor je nog meer tegenwerking uitlokt. De Ram kan ook proberen zich over onbelangrijke zaken heen te zetten en zich zijn energie richten op nuttige zaken. Dit heeft dan ook een positieve uitwerking op zijn/haar omgeving. Aan de Ram de keus.

Door Saturnus in je zesde huis zal je zelf al voldoende aandacht aan je gezondheid besteden, voldoende rust nemen en gezond eten. Het is zelfs een jaar om overgewicht en verslavingen voor eens en altijd aan te pakken. Geestelijk en spiritueel blijf je ook dit jaar in ontwikkeling.

Mijn gewicht is nog steeds hetzelfde gebleven (terwijl er toch ettelijke kilo’s afmogen). Op m’n vorige job was de werkdruk inderdaad hoog (onderbemand feitelijk, maar ik kon het best wel redden).

Eind 2007 ben ik beginnen zwemmen, en dit heb ik tot in de lente van 2008 volgehouden. Daarna ben ik beginnen joggen/lopen (tochtjes van 5 kilometer, eentje van 10 gedaan, daarna opgebouwd naar tochtjes van een dikke 6 kilometer). Het laatste trimester van 2008 was vooral joggen, een maandje fitness en wat mini-voetbal (matchen van 1,5-2 uur).

Wat dat aanpakken van overgewicht en verslavingen betreft: dikke FAIL.

Voldoende rust: eind 2008 zijn er weekends geweest waarin ik minder dan 2 keer uitging. Ook de werklast op de nieuwe job viel goed mee. Jeuj! Al heb ik nog steeds een ellenlang lijstje van dingen die ik (op korte termijn) wil doen.

Ergeren aan kleinigheden heb ik tot een minimum proberen te beperken, al ergerde ik mij toch dikwijls aan bvb de mijns inziens verkeerde opinievorming in de media, en vooral ook hoe anderen er met open ogen inliepen.  Ik kan mij natuurlijk altijd vergissen bij het beoordelen van die opinievorming. (en ook: meestal ziet men enkel wat men wil zien)

Belangrijk zijn dit jaar voor de Ram: Carrière, Vriendschap, Spirituele groei.

Awel, mijn job-hop zal voor mij een belangrijke gebeurtenis blijken te zijn. De vele contacten die ik het afgelopen jaar heb kunnen leggen vind ik nu al belangrijk. En ik kan wel zeggen dat ik dingen vanuit een ander standpunt ben beginnen zien, en da’s normaal gezien ook wel de moeite.

Niet slecht voor bullshit. 🙂

1 down, 1 to go

De slaapzak is terecht.

Een maand of zo geleden plande ik bij een bevriend koppel te blijven slapen, maar dat feestje ging niet door wegens een ander feestje ergens anders. Maar een maat wou daar wel blijven slapen, maar had helaas geen slaapzak bij. Dus leende ik hem mijn slaapzak uit en zei erbij: “geef hem morgen mee met G want die zie ik iets meer”. G voor “Grote meid”.

En daar is het spaak gelopen: de slaapzak is blijven liggen bij het bevriend koppel (in Antwerpen). Ik ben het ondertussen al zo gewoon geworden dat het altijd misloopt als G er iets mee te maken heeft, dus ik stoor er mij niet meer aan.

Gelukkig geraakt het ook weer in orde, want G zit sinds recent op Facebook en is met wat rond te neuzen op profielen op een statusberichtje van de man van het bevriend koppel gestoten. Blijkbaar verloren geraakt in mijn Facebook Friends-feed… All is well that ends well.

Nu enkel nog uitvissen hoe die slaapzak zo snel mogelijk tot bij mij geraakt…

Een beetje geschiedenis

Zeven jaar heeft den Osama ons al liggen. En den Bush ook. Zijn rijk is bijna uit. Dat van Osama, dat nog niet. Nine eleven, dat heeft onze wereld veranderd: politici zijn in de val gelopen, en hebben een halfbakken onveiligheidsgevoel opgewekt, vooral dan in de Verenigde Staten.

De bewustwording omtrent de afhankelijkheid van fossiele brandstoffen, vooral te vinden in het Midden-Oosten en iets verder, ging omhoog, en daar werd gretig op ingespeeld door de milieu-lobby (en anderen), waardoor de brandstofprijzen ferm omhoog gingen. De wereld draait natuurlijk op fossiele energie, dus die kosten werden beetje bij beetje mooi doorgerekend aan de consumenten.

Fast-forward 7 jaar later, ergens zijn die betaalde kosten blijven hangen en niet teruggevloeid naar de consument. BAM! Het monster genaamd ‘koopkracht’ komt te voorschijn: de inkomsten van de consument zijn niet mee gestegen met zijn uitgaven, waardoor hij opeens minder geld overheeft. Gemiddeld gezien, er zijn zelfs mensen die niet meer rond komen en hun spaarcenten moeten aanspreken. Of hun bank (al dan niet een “Italiaanse”).


Ja, als ik dieje Osama ooit tegen kom, hij zal der ni goe van zijn. Ik weet namelijk nog goed dat den diesel ooit nog op 23 frank per liter gestaan heeft! Da’s omgerekend iets meer dan €0,50. Den diesel staat nu aan €1,117, dus een verdubbeling qua kostprijs. Zou het loon ook verdubbeld zijn op die tijd? I think not (zie grafiek hierboven)!

Maarrrrrrrr ongetwijfeld heeft het ook iets goed opgeleverd. Denk maar eens aan al die jonge koppels die naar (achter) het strijdtoneel zijn verkast en daar kleine kindjes verwekt hebben. Dat kan toch niet slecht zijn?

En zo, mijn beste lezers en lezerinnen, kunnen we besluiten met 2 leuzen. De ene werd gepostuleerd door ene J. Cruijff:

“Ieder nadeel heb zijn voordeel.”

De andere leuze werd veel langerderderder geleden gepostuleerd:

“De geschiedenis herhaalt zich.”

Want in de decennia na de Tweede Wereldoorlog waren verschillende landen een bezetter van de Bondsrepubliek Duitsland (aka West-Duitsland), waaronder ook België, en tot u schrijft één der zonen van deze bezetters.

Toeval?

Dit weekend ben ik op een setje van Soulwax ter promotie van hun DVD Part of the Weekend Never Dies gestoten. Dit setje ‘moesten’ ze maken voor Pure FM, ze kregen 5 CD’s met een zestigtal liedjes op en enkel daaruit mochten ze kiezen om een uurtje ofzo plaatjes te draaien (met van die fancy Pioneer CDJ’s).

In hun uiteindelijke DJ set kwam dan volgens de setlist 101 – Rock To The Beat voor, een soortement new wave/new beat/acid schijf.

Wie staat er vandaag in de gazet? Jawel, Maurice Engelen. In het artikel (dat gaat over de jury-leden van de nieuwe X-Factor) wordt over één van de eerste podiumervaringen van Maurice verteld. En jawel, het gaat hem over de groep One O One Electric Dream, waarvan het zangeresje niet genoeg vertrouwen had om helemaal alleen op het podium het liedje Rock To The Beat te zingen.

Later is het zangeresje solo gegaan, en was Maurice verplicht om dan maar zelf te zingen :-). De rest is geschiedenis…